Skip to main content

Ukraine’s fate will also decide our own future

The most frightening, darkest fears have come true. The reality is still difficult to comprehend. We are now watching live, twenty-four hours a day, seven days a week, as the atrocities of war are being committed in 21st-century Europe.

Rector Martin Bareš speaking at a demonstration in support of Ukraine.


Ukrainian language below. / Заява українською мовою наведена нижче.

Masaryk University has acted proactively and started providing help immediately when the war in Ukraine started.

The aggressor in this conflict is clear – it is the Russian Federation who invaded its neighbour, the sovereign and independent country of Ukraine. There are many indications that Russia has been systematically preparing for this war of aggression over many years. Right now, we are holding our breath as we follow the heroic struggle of the Ukrainian people for their freedom and independence.

A military conflict with guns, tanks, missiles and aircraft being employed on a large scale is raging just several hundred kilometres east of our borders. Innocent people, including children, are falling victim to this war every day. Millions of refugees are on the move and some will also seek shelter in the Czech Republic. In this situation, it is our duty to offer help. Aid needs to be provided wherever it is needed, now and in the future. And we at Masaryk University should face the humanitarian catastrophe in the same way as the first president of Czechoslovakia, Tomáš Garrigue Masaryk, did 100 years ago when he initiated the Czechoslovak government’s programme to help people fleeing from the Russian civil war and the Bolshevik terror.

Masaryk University has acted proactively and started providing help immediately when the war in Ukraine started, both in terms of moral and practical support. We published the MU Rector’s statement condemning the Russian aggression (first statement, second statement, video), which was also endorsed in a modified form by the Czech Rectors Conference; we put up the national flag of Ukraine in front of the Rector’s Office and other MU buildings; I sent a personal letter to all Ukrainian students at MU offering help; I addressed a letter with an offer of assistance to the Czech Minister of Foreign Affairs, the copy of which was also sent to the Prime Minister and the Minister of Education; I sent a letter of support with an offer of assistance to the Ukrainian Ambassador in the Czech Republic; we were the first university in the Czech Republic (and probably one of the first in Europe) to terminate cooperation agreements with Russian state universities and other scientific institutions, which turned out to be a justified step, especially with regard to the fact that on 4 March, nearly two hundred rectors of Russian universities issued a statement in support of Russia’s war of aggression. Furthermore, on 23 February 2022, our university announced financial aid and a fundraising campaign and offered accommodation in MU dormitories, the university hotel, the Šlapanice University Centre and the Telč University Centre. Psychological, legal, tutoring and translation assistance is also being provided. For the umpteenth time in recent years, the MU Volunteer Centre has demonstrated the profound purpose of its existence and has again confirmed that it fully deserves the European Citizen’s Prize 2020 awarded by the European Parliament.

At the Rector’s Board meeting held on 1 March 2022, the deans of MU faculties and I discussed other ways in which we could provide assistance: we are currently ready to accept up to 1,000 students from Ukraine; the conditions for the use of the Rector’s staff support fund were also adjusted and the offer for Ukrainian academics and scientists was extended. And our assistance does not end there; it is being provided at many other levels and I am very grateful for it.

Finally, I have a big request to make, for every one of you: please let us think outside the box, change our current practices and our established paradigms. Let us think outside the usual frameworks in order to render aid in the best and most effective way possible. Let us help quickly.

In a situation like this, we must not wait for someone else’s approval – be they a public authority, a government department or a similar body – or for them to reimburse us for accommodation, pay for scholarships or, for example, modify the admission conditions for Ukrainian students fleeing the war. Waiting and hesitancy could backfire on us, too. We might wake up one day to find out we have a full university treasury, intact bank accounts and everything is in the perfect administrative order, but at the same time, enemy tanks are rolling through our streets. We could wake up to a day when we have lost our liberty and hope for a better future for us, for our children and for our country.

I think everyone has to understand now that the Ukrainian people are fighting for all of us today. And for that reason alone, it is our moral duty to help them in any way we can.

Let us, therefore, share some of our prosperity with those in need and offer a helping hand, both as individuals and as institutions. As Rector of Masaryk University, I am very proud of the help our university provides. And as a Czech citizen, I am proud of the help we offer as a nation, whether directly in Ukraine or here at home. Please be aware that the current refugee wave coming from a country so close to us is not going to end anytime soon. That is why we must endure and persevere – even after the initial enthusiasm and willingness to help ebb. We must also persist and endure in our everyday lives, where we will all feel the economic, social and other disruptions caused by the Russian war of aggression. These effects will be felt for many months and years to come.

“Not all of us can do great things. But we can do small things with great love.” – Mother Teresa

Martin Bareš, Rector of Masaryk University


Сьогодні в Україні вирішується і наша

Найстрашніші, найтемніші уявлення стали реальністю. Важко зрозуміти реальність. Ми дивимося в прямому ефірі, по двадцять чотири години на добу, сім днів на тиждень, як у Європі XXI століття відбуваються воєнні звірства.

Воєнним агресором є Російська Федерація, яка напала на Україну як суверенна і незалежна держава. Багато хто вказує на те, що Росія систематично готувалася до цієї агресії і до війни протягом багатьох років. Сьогодні ми, затамувавши подих, спостерігаємо героїчну боротьбу українського народу за свою незалежність і свободу.

Війна із застосуванням гармат, танків, ракет і літаків триває за кілька сотень кілометрів від нашого східного кордону. Щодня там гинуть невинні жертви, серед них і діти. Мільйони біженців також прямують до нашої країни. У цій ситуації нашим обов'язком є, перш за все, запропонувати допомогу. Допомога скрізь, де вона є і буде потрібна. І ми - в Масариковому університеті - повинні протистояти гуманітарній катастрофі, як це зробив 100 років тому Томаш Гарріг Масарик, ініціюючи реалізацію чехословацької урядової програми, щоб допомогти людям, які тікали з Росії від громадянської війни і від більшовиків.

Університет Масарика був активним і почав допомагати відразу ж на початку війни в Україні, як символічно, так і фактично і практично. Ми опублікували заяву ректора МУ з засудженням російської агресії (перша заява, друга заява, відео), до якої в зміненому вигляді приєдналася Чеська конференція ректорів; ми вивісили Державний прапор України перед Ректоратом МУ та іншими будівлями; я надіслав листа всім українським студентам на МУА. Висловлюючи підтримку і пропонуючи допомогу послу України в Чеській Республіці, ми розірвали договори з російськими державними університетами та іншими науковими установами, і це виявилося дуже правильним кроком, особливо в світлі того, що 4 березня 2022 р. без двох російських університетів підтримали ректора. Крім того, 23 лютого 2022 року наш університет оголосив про фінансову допомогу та збір коштів, запропонував житло в гуртожитках, в університетському готелі, в університетському центрі Шлапаниці та в університетському центрі Тельча. Відбувається допомога психологічна, юридична, з репетиторством, перекладацька діяльність. Волонтерський центр MU вкотре за останні роки демонструє глибокий сенс свого існування, а також підтверджує, що є законним володарем Премії європейського громадянина за 2020 рік, присудженої Європейським Парламентом.

На колегії ректора 1 березня 2022 року ми разом з деканами всіх факультетів МУ обговорили й інші варіанти допомоги: наразі ми готові прийняти з України до 1000 студентів; змінено умови використання фонду для підтримки кадрової політики ректора та розширено пропозицію для українських науковців та науковців. І це не остаточний перелік допомоги, вона проходить на багатьох інших рівнях, і я дуже вдячний за неї.

На завершення, у мене до всіх вас велике прохання, до кожного з вас: давайте змінимо, будь ласка, наші звичні способи мислення, дотеперішні традиційні практики і загальноприйняті парадигми. Розглянемо поза звичними рамками, щоб зробити все можливе і максимально ефективно допомогти. Давайте допоможемо швидко.

І ми не повинні в нинішній ситуації чекати, поки «хтось» – відомство, міністерство, хто-небудь – схвалить, освятить, виплатить житло, відшкодує виплачені стипендії, або, наприклад, затвердить умови прийому для українських студентів, які тікають від війни. Бо колись таке «очікування» і такий підхід можуть нам дати спокій: ми можемо прокинутися до того дня, коли матимемо повні університетські фонди, неторкані банківські рахунки і все в адміністративно бездоганному стані, але водночас і танки на вулицях. І таким чином ми могли б прокинутися до дня без свободи і без надії. До дня без майбутнього для нас, для наших дітей і для нашої країни.

Я думаю, всім розумним людям очевидно, що український народ сьогодні воює і за нас. І це вже наш моральний обов'язок – допомагати людям з України.

Тому давайте поділимося з нужденними частиною нашого добробуту і запропонуємо руку допомоги як особистості і як інституції. Як ректор, я пишаюся тим, як наш університет допомагає. І як громадянин Чехії, я пишаюся тим, що ми пропонуємо як країна, безпосередньо в Україні або тут, у нас. І, будь ласка, давайте будемо свідомі того, що нинішня хвиля біженців з країни, близької до нас, не закінчиться відразу. Тому ми повинні витримати і вистояти – навіть після первинного емоційного підйому і великої початкової готовності допомогти. Ми повинні терпіти і до буднів, коли, звичайно, всі ми будемо відчувати економічні, соціальні та інші наслідки російської агресії та війни. На це підуть місяці і роки.

Ми не можемо робити великі речі в цьому житті. Ми можемо робити тільки маленькі речі з великою любов’ю (Мати Тереза).

Мартін Бареш, ректор університету Масарика